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子供の矯正Q&A

Q.早いうちから必要以上に心配しなくてもいい

Ans.私が歯医者なのを知ると、知り合いや親戚などは乳歯が数本しかない子供を連れてきて「みてみて私の子供の歯並びは大丈夫かしら」といったことを聞いてきます。

本当に悩まれている人には、こちらも真剣にお答えしないといけませんが、どう考えても今は悩んでいると思えず、歯医者なのだから将来のこともすべて予測できると思っているように感じます。

それはまるで1、2才の子供に歌を歌わせてプロの音楽家に「この子は将来歌手になれるでしょうか」と聞いてくることと同じではないかと思ってしまいます。

子供のことを心配する親の気持ちがわからないわけではありませんが、いくらなんでも、数本の何でもない乳歯の生え方を見て、将来歯並びが良くなるかどうかを聞いてこられてもな・・・・という感じです。

歯医者の中で、乳歯のうちは様子を見た方がいいというのは、大人の歯でこの歯並びならば矯正治療した方がいいという場合でも、子供ならもう少し放置しておいても、大きな問題にはならないという場合も多々あるからなのです。

この「治療の必要の有無」は、歯医者にしかわからないことですが、お母さんはあまり早い時期から神経質にならずに、よく噛んで虫歯のケアを十分されていれば、決して手遅れということはないのです。

子供の矯正Q&A目次

Q.矯正治療の目的

Ans.矯正治療の目的として、見た目の歯並びをきれいにすることが一番にあげられることは今も昔もあまり変わらないことでしょう。

従来、この見た目の美しさが最大の目的であり、また唯一の目的でもありました。

しかし、いろんなことが研究された昨今では、噛み合わせというものは、見た目だけでなく、体の健康のためにもとても大切なものであることがわかってきました。

健康と深い関わりのある、噛み合わせ治療としての矯正治療を行ううえで、とても大切なことが、奥歯の噛みあわせを正しくすることと、歯を抜かないで矯正治療をしていくという2点なのです。

前歯だけきれいにしていく審美治療や、小臼歯を抜いて奥歯を前方に傾けていく矯正治療では、機能的に正しい位置に噛み合わせを作っているとは言い難いのです。

そもそも歯並びが悪くなるのは、奥歯の噛み合わせに問題があるからなので、その奥歯を正しい位置に並びかえれば、前歯もきれいな位置に並ぶというのが矯正治療の根本的な考え方なのです。

前歯を削って前歯だけきれいにする審美治療や、歯を抜いて人工的な噛み合わせを作っていくということは、原因を解決していくのではなく、その状況を改善しようとする対処療法に近い考えになります。

Q.矯正治療を始める時期

Ans.矯正治療の相談に行くと、相談する歯科医院によって「早く始めたほうがいい」という所と「永久歯がそろってから始めた方がいい」という所があります。

一般的に小児歯科に力を入れているクリニックでは、早ければ早く治療した方がいいと考え、ワイヤーをつける本格的な矯正治療をするクリニックでは「永久歯が生えそろうまで待ちましょう」という考え方をしています。

早く治療することを勧める歯科医院では、永久歯が生えるまで待つということは、悪くなっていると知っていながら、わざわざ時間が経つのを待つことは有害無益であると考えているのです。

一方、永久歯が生えそろうまで待った方がいいという考え方の歯科医院では、乳歯でいくらきちんと歯並びを治したって、永久歯になってまた悪くなって、もう一度矯正治療するということは、患者様に金銭的にも虫歯的にも、長い間多くの負担をかけてしまうことになるので、矯正治療は最短で、終了しましょうという考え方なのです。

特に、子供の時の矯正治療は、咬合誘導と呼ばれ、大人のワイヤー矯正とは区別して考えられていました。

理想を言えば、早い時期に正しい咬合誘導をしておき、それでも大人になって矯正治療が必要になれば、最短期間で、虫歯などにならないように、ワイヤーできちんとした矯正治療を行うべきです。

早い時期に矯正治療や咬合誘導を受ける場合には、大人になるまで、定期的に管理していくという姿勢が、歯医者と患者様双方に必要になってきます。

噛み合わせの管理ということは、とても難しい治療のため、近いから行くというレベルを超えた目で、歯科医院を選ばないといけないですね。

Q.子供の矯正と非抜歯矯正

Ans.矯正治療において、小臼歯を抜くことは当たり前のように考えられてきましたが、昨今の健康ブームに乗って、何でもない歯を抜くことは、体にとってよくないのではないかという疑問を、患者様の方が持つようになり、歯を抜いてまでは、矯正治療をしたくないと考える患者様が増えるようになってきました。

そして、治療相談の時に、顎の成長している子供の時なら非抜歯で矯正できますが、成長のとまった大人では、歯を抜いて矯正しないと出っ歯になりますよ、という説明をする歯医者が多いです。

子供では、アゴが成長している時なら意図的にアゴを外側に大きく成長させれば、歯を抜かなくても矯正治療ができるという考え方です。

勿論、子供であっても歯を抜いて矯正をするクリニックも多いですが、とにかく、非抜歯矯正をするためには、子供のときに矯正治療しておかなくてはダメだという考え方が主流なのです。

しかし、大人の人も心配いりません。

奥歯を側方や後方に移動すれば、歯は抜かなくても、きちんときれいに並ぶのです。

アゴの成長時期の治療の方が、より簡単に治療ができるというだけで、大人の人でも、歯を抜かずにきちんと治療できますので安心してください。

Q.時代は抜歯矯正から非抜歯矯正へ

Ans.治療の歴史の中で、抜歯か非抜歯かはいつも議論の対象でした。

そして抜歯と非抜歯の時代が繰り返されてきたのです。今は空前の非抜歯ブームなのです。

歯を抜きたくて歯を抜いている患者様は一人もいないと思います。

抜かないでいい治療ができるのであれば、歯を抜かなくていい治療の方が好まれるのは当然でしょう。

ここで問題なのは、歯を抜かないで治療することばかりに考えがいって、治療結果が悪くなるような歯医者が多く出てくると再び抜歯矯正の時代に逆戻りしてしまうことです。

私は経験的に、正しい噛みあわせを作る為には、絶対的に非抜歯矯正がいいことは断言できます。

抜歯して歯並びを治すということは、Dr.が人為的に新しい噛みあわせを作るということになりますが、非抜歯で矯正治療を行うということは、元々きちんと生えたであろう位置に歯を並べ替えるという治療法で、体に優しい治療法なのです。

今のまま、非抜歯ブームが続くことが患者様の幸せにつながることを信じて疑いません。